Harold Brodkey
Öyküleri ve romanlarında, travmatik olaylarla dolu çocukluk yıllarını konu alarak edebiyat dünyasında yer edinen Harold Brodkey, Rus Yahudisi fakir bir ailenin oğlu olarak 25 Ekim'de dünyaya geldi. Illinois'in Staunton bölgesinde, Aaron Roy Weintraub adıyla doğan yazar henüz iki yaşındayken annesini kaybetti. Zaten alkolik olan babası Aaron'u küçük bir meblağ karşılığında kuzenlerinden birinin evine evlatlık vermeyi kabul etti.

St. Louis'e gelen küçük Aaron, burada kendisini evlat edinen ailenin soyadını aldı ve ilk adı da Harold olarak değiştirildi. Parasal durumu iyileşmesine rağmen kötü şansı bir türlü peşini bırakmadı. Henüz 13 yaşındayken yeni babasını kaybetti. Annesinin de kansere yakalanması onun psikolojisinde onarılmaz yaraların başlıca sebebini oluşturdu.

Son derece kıvrak bir zekaya sahip olan Harold Brodkey, 1947'de lise eğitimini tamamladı. Ardından Harvard Üniversitesi Edebiyat Bilimleri Fakültesi'ni 1952 yılında bitirdi. Aynı yıllarda üniversitede tanıştığı Joanna Brown'la evlendi ve bu evlilikten bir çocuk sahibi oldu. Bir dönem NBC kanalı için çalışarak senaryo yazarlığı yapan Brodkey'in ilk öyküsü "İlk Aşk ve Diğer Dertler", 1954 yılında yayınlandı. Çocukluğunda ve ilk gençliğinde başına gelen olayları konu edinen öykülerinden oluşturduğu "İlk Aşk ve Diğer Dertler", büyük beğeni topladı ve eleştirmenlerce geleceğin dehası olarak değerlendirildi.

Bunu izleyen 30 yıl içinde önemli bir yapıta imza atamayan yazarın değişik dergilerde kısa ve uzun öyküleri görüldü. Harold Brodkey, bir ömre bedel bu yılları bir yandan yazı yazarak bir yandan da öğretmenlik yaparak değerlendirdi. 1962 yılında eşinden boşandı. Yeni kazandığı özgürlüğünü öykülerinde de sık sık yer edinen cinsel ve eşcinsel deneyimler için kullandı. Brodkey, 70'li yılların sonlarında New York Cornell Üniversitesi ile City College'nin, Amerikan Edebiyatı ve Yaratıcı Yazarlık Kürsüleri'nde doçent olarak çalıştı. 1980'de aktris Ellen Schwamm ile evlenen yazar, sekiz yıl sonra 1963'ten beri yaptığı çalışmaları derlediği ikinci kitabı "Neredeyse Klasik Türde Öyküler"i yayınladı. Öykülerinin ortak noktasını çocukluğunun kılı kırk yaran psikolojik tasvirlerini, özellikle çocuksu cinselliği ve ailesinin büyükleri oluşturmuştur. Okurun hiç de yabancı olmadığı bu konulara Brodkey'in getirdiği yenilik ise ruhsal durumlara yoğunlaşması ve seksüel deneyimleri ayrıntılarıyla işlemesiyle ortaya çıktı. Örneğin kitapta yer alan Masumiyet adlı öyküde üniversite öğrencisi bir genç kızın ilk orgazmını anlatır. Yine aynı kitapta bulunan ve kitaba adını veren "Neredeyse Klasik Bir Öykü"de ise karakterlerini etkili biçimde çok yönlü olarak aktardığı kanser hastası annesiyle duygusal hesaplaşmaya girdiği görülür. "Melekler"de ise öykünün kahramanı Wiley Silenowicz -ki bu karakterin özellikleri Brodkey'e çok yakındır- Harvard Üniversitesi'nin kampüsünde bir melek görür. Bu öyküsünü anlatırken çok sayıda öyküsünde var olan dine bakış açısını da dile getirmiş olur.

1991 birde yazarın baş yapıtı olarak nitelenen Kaçan Ruh yayınlanır. Bu eserde çocukluğunda yediği ağır darbeleri sindirmeye çalışan Silenowicz'in başta cinsel olaylar olmak üzere başından geçen olayları anlatır. Duyguları anlatmaktaki yoğunluğu ile ruhsal yaşamı derin ve ayrıntılı tasvir etmesi eleştirmenlerin ikiye ayrılmasına neden olmuştur. Kimilerine göre Brodkey, Amerika'nın Marcel Prust'u olarak değerlendirilirken, diğerleri adeta fişek gibi patlayan duygu yoğunluğundan duydukları rahatsızlıkları dile getirdi. "Kutsal Değerleri Hiçe Sayan Arkadaşlık" adlı kitabı 1992'de özel bir basımevinde İtalya'da basıldıktan sonra genişletilerek İngilizce ve Almanca olarak yayınlandı. Büyüdükten sonra da birbirlerinin izini kaybetmeyen iki erkek çocuğunun Venedik'teki maceralarının anlatıldığı bu romanda duygusal ilişkilerini çok usta bir dille gözler önüne serer.

1993 yılının Haziran ayında Brodkey bir gazete makalesinde AIDS hastalığına yakalandığını açıklamış, 1994'te ise New Yorker dergisi için yazdığı "Ölmek: Güncel Bir Olay" adlı yazısında arka planda hastalığı olmak üzere yaşamının bilançosunu çıkarmaya başlamıştır. Kapıldığı hastalıktan kurtulamayan Harold Brodkey 26 Ocak 1996'da New York'ta yaşamını yitirir.

Eserleri
Öykü ve Roman: İlk Aşk ve Diğer Dertler (First Love and Other Sorrows, 1958), Neredeyse Klasik Türde Öyküler (Stories in an Almost Classical Mode, 1988), Kaçan Ruh (The Runaway Soul, 1991), Kutsal Değerleri Hiçe Sayan Arkadaşlık (Profane Friendship, 1992)

LİNKLER
http://www.nytimes.com/books/97/10/19/ home/brodkey.html
http://www.hycyber.com/CLASS/ brodkey_harold.html
http://www.rowohlt.de/rowohlt/autoren/ brodkey.htm
http://www.robotwisdom.com/jorn/b rodkey.htmlxt
http://www.welt.de/daten/1996/01/29/ 0129ku98834.htx